低频阵列射电望远镜发现数十万个未知星系

低频阵列射电望远镜发现数十万个未知星系
2019年02月21日 09:59 新浪科技综合

  来源:科技日报

  科技日报伦敦2月19日电 (记者田学科)国际低频阵列射电望远镜(LOFAR)项?#23458;?#38431;19日宣布,他们发现了数十万个过去没有被观测到的星系。作为第一阶段调查成果,该团队还揭示了黑洞的物理特性和星?#20302;?#26159;如何演化的,为宇宙研究提供了新的视角。

  2013年建成的LOFAR使用多天线小口径数字阵列,观察宇宙中用光学仪器无法看到的现象,目前有18个国家200多名天文学家参与其中的观测和研究。作为空间调查的第一部分,LOFAR使用低射频对北半球四分之一的天空进行了详细观察。此次公布的数据约是其获取数据总量的10%,这些数据映射出30万个射电源(radio sources),几乎每个射电源?#21363;?#34920;着遥远宇宙中的星系,这些星系的无线电信号在到达地球前已经行走了数十亿光年。

  LOFAR的独特之处在于能够以米波长精细地绘制天空图,并被认为是世界上同类型望远镜中的领?#26085;摺?#36890;常情况下,望远镜越大,获取的图像分辨率越高,而通过对来自所有LOFAR站信号进行组合所绘制出的无线电图像,比?#23548;式?#36896;更大望远镜获得的图像还要好。

  作为调查第一阶段,研究人员仅处理了来自荷兰?#34892;惱镜?#25968;据,但英国天文学家正在重新处理来自所有国?#25910;镜?#25968;据,以便把分辨率提高20倍。LOFAR第一次数据发布的大部分图像都是在英国赫特福德大学的高?#38405;?#35745;算设施上完成的。“以完全?#36828;?#21270;的方式制作这些图像需要在软件开发和新计算机硬件方面进行大?#23458;?#36164;,”赫特福德大学的马丁·哈德卡尔斯解释道,“但回报是前所未有的数据质量,这将使我们能够比以往更详细地研究星系及其活动的演变。”

  英国科技设施委?#34987;?#21346;瑟福实验室太空部主任克里斯穆特鲁教授认为,通过这个国际项目,可以更好地了解宇宙。“这项新调查已经绘?#23631;?#25968;千个星系,帮助我们了解这些星系和黑洞是如何演变的。”LOFAR位于奇尔波顿天文台的英国站,将在明年庆祝其成立10周年。

  《天文学和天体物理学》杂志发特刊专门介绍了该调查,?#32422;?#21453;应其成果的前26篇研究论文。该团队的目标是制作地球整个北?#25945;?#31354;高分辨率图像,共将显示1500万个射电源。

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